Koalas Prehistóricos

Koalas Prehistóricos

Koalas Prehistóricos

Los fósiles de koalas son raros, pero se han hallado restos de especies que, hoy extintas, amplían la información sobre la evolución del koala actual (Phascolartos cinereus).

-Phascolarctos stirtoni. Es uno de los más conocidos, y se le llama “koala gigante” por su tamaño, mayor que el del koala actual pero menor que el de otros marsupiales prehistóricos. Sus restos datan de la época del Pleistoceno, y solamente se encontraron tres dientes superiores en el sureste de Queensland. Se cree que pudo pesar hasta 13 kilos y ser un tercio más grande que Phascolarctos cinereus.

-Nimiokoala greystanesi. Era un marsupial físicamente muy parecido al moderno koala, pero significativamente más pequeño. Se sabe de él gracias a un cráneo y unos dientes bien conservados que datan del Mioceno y que fueron encontrados en el noroeste de Queensland. Medía unos 25-30 centímetros de longitud y pudo tener una dieta basada en amplia variedad de hojas.

-Invictokoala monticola. Esta especie vivía en los bosques del centro y este de Queensland a mediados del Pleistoceno. Adquirió su nombre científico en 2011. Se cree que tiene características comunes con especies del género Madakoala, las cuales que datan del Oligoceno.

Se cree que el koala gigante pudo pesar hasta 13 kilos y ser un tercio más grande que el koala actual.

Perikoala palankarinnika. La segunda palabra de su nombre científico alude al lago Parankarinna y sus alrededores, una región donde se han encontrado varios fósiles que corresponden a animales que pudieron vivir entre el Oligoceno y el Pleistoceno. La descripción de este prehistórico marsupial se realizó con base en el hallazgo de un fragmento de la mandíbula inferior, que muestra una dentadura con posibles adaptaciones para consumir hojas de cutícula (capa cerosa) dura. En algún punto de la historia, el género Perikoala compartió un ancestro común con los marsupiales de los géneros Phascolarctos, Litokoala y Nimiokoala.

Algunas especies del género Perikoala tenían un tamaño similar al del koala que todos conocen ahora.

-Phascolarctos yorkensis. Miembro extinto del género del koala actual. Era al parecer una especie grande que vivió en Australia Meridional y Nueva Gales del Sur durante el Mioceno tardío-Pleistoceno.

-Phascolarctos maris. Al igual que en el caso de Phascolarctos yorkensis, aún se desconoce mucho. Pudo vivir a principios del Plioceno en Australia Meridional, en las tierras altas de la cuenca del río Murray.

-Litokoala kutjamarpensis. Era una especie pequeña, de alrededor de dos tercios o la mitad del tamaño de Phascolarctos cinereus. El género Litokoala cuenta con al menos 6 especies: Litokoala garyjohnstoni, Litokoala kanunkaensis, Litokoala thurmerae, Litokoala dicktedfordi, Litokoala dicksmithi y L. kutjamarpensis. Es posible que sea el género más cercano a Phascolarctos, al que pertenece el koala actual; pudieron compartir un ancestro o bien, Litokoala ser un auténtico ancestro de Phascolarctos; ambos géneros pudieron separarse durante el Mioceno tardío.

Las especies mencionadas vivieron hace entre 10 y 16 millones de años durante el Mioceno Medio en el noroeste de Queensland. Tenían una estructura dental muy simple, con un solo molar superior. De hecho, el tamaño de los dientes fue lo que indicó a los científicos su probable pequeño tamaño.

-Priscakoala lucyturnbullae. Vivió a principios del Mioceno en el noroeste de Queensland, según los restos de dientes y cráeo encontrados en Riversleigh.